Agave
  • Le sirop, également nectar d’agave, est originaire du Mexique, où il était déjà connu et apprécié des Aztèques pour son goût léger.
  • L’agave servait d’offrande pour les dieux chez les Aztèques, mais ils s’en servaient également pour améliorer le goût de leur nourriture et de leurs boissons.
  • Ils l’utilisaient aussi comme antibactérien  dans le traitement des maladies de peau.
  • Aujourd’hui on la retrouve également dans les régions chaudes et sèches, et même dans les pays de la méditerranée.
  • Le sirop d’agave est blond, il est plus doux et plus liquide que le miel, avec un goût neutre.
  • Il est aussi appelé nectar d’agave, « eau de miel » ou « aguamiel ».
  • Il est à peu près 1,35 fois plus sucré que le sucre classique

Botanique

  • Les agaves s’apparentent aux yuccas  et à la famille des Aloe-Vera, tout comme celles-ci, ce sont de grandes plantes.
  • On ne dénombre pas moins  de 100 variétés d’agaves, la plus utilisée est l’Agave Bleue, la piña d’agavecar, en effet c’est celle qui concentre le plus de fructose.
  • Lorsque la plante atteint une dizaine d’années, les feuilles sont retirées pour récupérer le cœur de la plante, pouvant peser de 25 à 75 kg. On en extrait alors la sève, puis on la fait bouillir plusieurs heures pour obtenir du « sirop d’agave ». On appelle ce produit  à forte teneur en fructose ainsi obtenu, inuline.

Côté cuisine

Etant donné que le sirop d’agave est issu d’une plante, c’est une aubaine pour les végétaliens qui pourront le substituer au miel.

Grâce à son pouvoir sucrant bien supérieur à celui du  sucre, il permet donc de diminuer la quantité de sucre consommée.

  • Dans les boissons froides : en effet, non seulement il se dissout plus vite que le miel et le sucre, mais son pouvoir sucrant est supérieur à basse température de par le fructose qu’il contient.
  • Dans les boissons chaudes : bien entendu il sera parfait pour sucrer vos thés et vos cafés.
  • Dans les jus de fruits et cocktails grâce à son goût neutre.
  • Le sirop d’agave ayant la même utilisation que le sucre classique, il pourra le remplacer dans vos préparations de pâtisserie, comme les gâteaux, biscuits…
  • A la manière du miel ou du sirop d’érable, il constituera une délicieuse garniture pour vos crêpes et pancakes.
  • Il s’accorde aussi très bien avec les fruits, en confiture, coulis, compote, ou tout simplement avec vos salades de fruits.

Conseil : dans vos préparations :

  • Réduisez d’1/4  la quantité de sirop d’agave par rapport à celle préconisée pour le sucre.
  • Diminuez d’1/3 la quantité de liquide(s) indiquée dans vos recettes.
  • Réduisez la température de cuisson de 5°C (25°F)
  • Rallongez le temps de cuisson si nécessaire