Cacao
  • Le nom scientifique du cacaoyer est «Theobroma cacao», littéralement «le repas des dieux»
  • Le cacaoyer a commencé à être cultivé par les Olmèques dans l’actuel Mexique (1500 à  400 av. J.-C), puis sa culture s’est répandue aux Mayas et aux Incas.
  • Les fèves de cacao étaient alors utilisées comme unité monétaire, comme perceptions d’impôts ou comme offrandes. Elles étaient aussi consommées sous forme de boisson par les classes les plus aisées.
  • Ce sont les colons espagnols par l’intermédiaire de Cortès qui ont découvert le cacao au Mexique au début du XVIème siècle,  il sera dès lors, exporté vers l’Europe.
  • Mélangé avec du lait, du sucre et des épices  pour donner du chocolat,  il rencontre, à la fin du XVIème siècle, un succès immédiat en Espagne, et sera d’abord réservé à l’élite européenne avant de se démocratiser peu à peu, au fil du temps.
  • Aujourd’hui l’espèce de cacaoyer la plus  répandue  est le « forastero » produisant 80 à 90 % de la production mondiale de cacao.
  • Il est aujourd’hui cultivé principalement en Afrique occidentale (70%), au Brésil et en Equateur.

Côté cuisine

  • Vous pouvez utiliser du cacao en poudre, sucré ou non, selon vos goûts, dans vos desserts, comme les gâteaux, les biscuits, les tartes…
  • Vous pouvez aussi  tout simplement le mélanger avec du lait pour obtenir un bon cacao chaud, ou alors le manger avec du fromage blanc.